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Cómo ayudar y apoyar a una amiga o a alguien de tu familia que sea víctima de violencia doméstica

Créditos: Anna Kövecses

Es muy difícil saber qué es lo correcto si sospecha o descubre que un amigo, un familiar o incluso un compañero de trabajo sufre de violencia doméstica. Puedes sentirte confundido y eso es normal, porque puede ser muy molesto descubrir que alguien a quien se quiere le está sucediendo algo tan oscuro. Incluso si tu primer instinto es protegerle o hacer que la víctima se marche de inmediato, esa podría no ser la mejor actitud; puede ser muy peligroso para ambas partes. Después de todo, hay muchas razones por las cuales las personas permanecen en relaciones abusivas, y dejarlas puede ser un algo muy peligroso para una víctima. Por supuesto, si está siendo atacada, debes llamar a la policía de inmediato. ¡Y ignorar la situación en definitiva no es la respuesta!

Estas son algunas señales preocupantes a las que deberías dar atención:

• La pareja humilla a la mujer frente a otras personas
• La víctima está constantemente preocupada por si hace enojar a su pareja
• Busca excusas para el comportamiento de su pareja
• Su pareja es extremadamente celosa o posesiva
• Presenta marcas inexplicables o lesiones
• Deja de pasar tiempo con sus amigos y familiares
• Está deprimida o ansiosa, y muestra cambios de personalidad

Estos son algunos aspectos que debes considerar:

• La violencia de género es muy peligrosa.
• Aunque la violencia doméstica no se considera un crimen en muchos países del mundo, es, sin duda, un crimen.
• La violencia doméstica es mucho más común de lo que piensas. 1 de cada 4 mujeres sufre violencia machista en algún momento de su vida.
• Las mujeres maltratadas pueden convivir muchos años con la situación antes de que alguien se entere o la mujer busque ayuda, y algunas veces solo lo sabrás cuando ella esté muerta.
• El maltratador es el único responsable de su comportamiento abusivo. No hay culpa para la mujer, ella no elige ser víctima de violencia.

Una mujer maltratada puede sentir y experimentar:

• Una mujer maltratada generalmente está abrumada por el miedo y siempre actúa bajo temor. El miedo puede basarse en: la violencia, lo desconocido, su seguridad, la seguridad de sus hijos ... Imagínate como sería vivir constantemente con miedo.
• Por lo general, piensa que si cambia su comportamiento, el maltratador se detendrá. Pero eso nunca sucede.
• Por lo general, hay un sentimiento mixto de emociones, ella puede amar a su pareja pero odiar la violencia, física o emocional, y puede vivir con la esperanza de que las cosas cambien.
• Puede experimentar la sensación de vergüenza, porque teme que las personas y la familia la juzguen por no haberse marchado.
• Puede depender de su pareja, financiera, física o emocionalmente.
• Puede experimentar sentimientos de culpa que la impiden de marcharse.
• Puede sentirse desesperada sobre su futuro, por lo que puede experimentar dificultades para ver cosas buenas que se avecinan en su camino.

¿Cómo puedes ayudar?

• Habla con ella y hazla sentirse segura, garantizándole que revelarás su historia. Además, puede que tarde un tiempo en poder contártelo, así que sé paciente.
• Una buena idea para comenzar es decir "Estoy preocupada por ti porque …”
• Nunca juzgues ni critiques a esa persona!
• Escucha y cree en lo que la persona te dice; desafortunadamente es muy común que las personas no le crean a una mujer cuando habla de maltrato, especialmente si nunca ha hablado de esto con nadie y ha ocultado todas las señales.
• Hazle saber que el maltrato no es culpa suya y que estás ahí para ella.
• Nunca la critiques, especialmente por no marcharse. Aunque puedas querer que se vaya de inmediato, es una decisión que tiene que tomar por su cuenta, dentro de su tiempo.
• Debes saber que el riesgo es mayor inmediatamente después de una mujer abandone a su maltratador.
• Una mujer maltratada que abandona a su maltratador normalmente enfrenta desafíos difíciles, como encontrar una nueva casa, encontrar una nueva escuela para sus hijos, encontrar un nuevo trabajo, sin dinero, y puede que no tenga ningún apoyo y nadie a quien recurrir. Es un momento muy difícil y uno de los más peligrosos también. Entonces, si puedes, concéntrate en apoyarla y ayudarla a obtener una nueva confianza en sí misma.
• Ayúdala a obtener ayuda, a encontrar una organización que apoye a las víctimas de violencia doméstica, que le dé no solo refugio, si ese es el caso, sino también apoyo emocional.
• Reconoce sus puntos fuertes y recuérdale que puede contar contigo y que ella es más fuerte de lo que cree.
• Una mujer maltratada suele ser alguien muy aislado, generalmente en un entorno creado por el maltratador, por lo que no tiene apoyo y él sigue maltratándola. Por lo tanto, ayudarla a desarrollar nuevas amistades y ayudarla a reconciliarse con sus familiares es una gran manera de ayudarla a incrementar su autoestima.
• Es muy importante hablar sobre lo sucedido y buscar ayuda profesional, e incluso si no tiene medios económicos, existen asociaciones que pueden ayudarla en estos casos.
• Sé paciente, hace falta algún tiempo para que una mujer se dé cuenta de que fue o está siendo maltratada y aún más tiempo para decidirse a abandonar a su maltratador.
• Si la persona tiene hijos, su seguridad también es un problema, así que habla con ella sobre cómo protegerla a ella y a sus hijos. Acuerda una señal segura, por ejemplo, si ella o sus hijos están en peligro y no pueden acceder a ayuda, enviando un mensaje de texto que aparentemente no dice nada importante, podría ser un código de ayuda. Haz esto, porque generalmente los maltratadores lo controlan todo, incluida la comunicación entre la víctima y el mundo exterior.
• Guarda su pasaporte y una segundas llaves en un lugar donde pueda acceder fácilmente a ellas en caso de emergencia.

Recuerde que no puede "rescatar" a la persona. Aunque es difícil ver sufrir a alguien a quien quieres, finalmente ella es la que tiene que tomar la decisión sobre lo que quiere hacer. Es importante que la apoyes sin importar lo que ella decida, y que la ayudes a encontrar un camino hacia la seguridad y la paz.

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