22 Oct 2021
Qui était Amelia Earhart ?
Il est impossible de résumer une vie aussi pleine de réalisations et de succès, mais voici notre tentative de le faire et d'honorer une vraie femme puissante !
Josefinas_Amelia_Earhart

Amelia est née en 1897 au Kansas, aux États-Unis d'Amérique. Avec une éducation non conventionnelle, elle a montré dès son plus jeune âge un énorme désir de rompre avec les rôles de genre : sa grand-mère détestait ses vêtements et, contrairement aux autres filles, grimper aux arbres faisait partie de son quotidien.

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Déjà au lycée, Amelia avait un album de journaux où elle tenait des registres des autres femmes avec succès dans mondes masculins sans imaginer qu'un jour elle pourrait être dans les livres d'autres adolescents pour la même raison.

Amelia était une lectrice avide, assoiffée de connaissances et une aventurière née. Après avoir terminé ses études secondaires, elle part pour Toronto (au déclenchement de la Première Guerre mondiale) et, voulant faire une différence, devient infirmière auxiliaire pour la Croix-Rouge en tant que bénévole dans un hôpital militaire.

À ce moment-là, la grippe espagnole arrivait à Toronto, ce qui l'a amenée à s'impliquer encore plus dans ses fonctions. À un moment donné, elle aussi est tombée malade : Amelia a souffert de pneumonie et de sinusite (un problème qui l'a accompagnée presque toute sa vie), a été hospitalisée et a été opérée (sans grand succès) à plusieurs reprises, ce qui l'a fait se connecter encore plus à la lecture et à la poésie, apprendre à jouer du banjo et aussi quelques notions de génie mécanique.

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Après avoir récupéré, Earhart a visité une foire aéronautique... Et c'est là qu'a suscité son désir de voler. Pendant un an, elle a suivi un cours d'études médicales à l'Université Columbia, mais a finalement abandonné pour retourner en Californie avec ses parents. C'est à Long Beach, en compagnie de son père, qu'elle a visité un aérodrome dans lequel elle a volé avec le célèbre pilote Frank Hawks et est tombé décidément amoureuse de l'aviation !

Après l'expérience, elle était déterminée à apprendre à voler et, pour ce faire, elle a eu plusieurs emplois qui l'ont aidée à financer les leçons. Par chance (ou par le destin), son professeur était Anita Snook, également une pilote pionnière dans ce monde traditionnellement masculin !

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Amelia achète son premier avion en 1921, un Kinner Airster jaune qu'elle surnomme « Le Canari ». Un an plus tard, elle a déjà battu des records d'altitude et, l'année suivante, elle est devenue la 16e femme au monde à avoir une licence de pilote aux États-Unis d'Amérique.

Les années 20 ont été difficiles et la pilote a dû composer avec des problèmes financiers familiaux et ses propres problèmes de santé. C'est alors qu'elle a vendu son avion, a de nouveau été hospitalisée et a dû suivre un chemin différent, loin du rêve de l'aviation. De retour en Californie, elle a de nouveau été hospitalisée et opérée. Après son rétablissement, son objectif était de retourner à l'université, mais des problèmes financiers ont frappé sa famille l'ont forcée à abandonner ce plan et à rejoindre plus tard le MIT.

C'est alors qu'elle a travaillé comme enseignante et assistante sociale, mais le rêve de voler n'a pas disparu une seconde !

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Plus tard, Amelia est devenue membre de l'American Aeronautical Society de Boston, qu'elle a présidée. Parce qu'elle était déterminée et continuait à investir dans ce domaine, elle a travaillé comme commerciale chez Kinner Aircraft et a écrit des chroniques dans des journaux, à travers lesquelles elle a promu l'aviation, et dans une organisation de femmes pilotes.

 

Après le vol épique en solo de Lindbergh (un célèbre soldat et pilote) au-dessus de l'Atlantique en 1927, la pilote Amy Guest voulait être la première femme à le faire, mais considérant le voyage trop dangereux, c'est Amelia qui, en avril 1928, accepta le défi. La même année, elle était la copilote de Wilmer Stultz sur un vol de près de 21 heures qui a atterri au Pays de Galles.

Après ce vol transatlantique, l'image d'Amelia a été utilisée pour tout promouvoir : ses livres d'aviation, ses conférences et tournées, ou même des marques de valises, de cigarettes et de vêtements. Son image avait un je ne sais pas quoi de mystique et, à ce stade, une grande variété d'articles promotionnels portant le nom Earhart émergeraient, la catapultant vers le succès - une marque de vêtements, une collection de sacs de voyage, entre autres.

C'était le meilleur moyen de financer ces voyages. Après cette aventure, Amelia est devenue rédactrice en chef du magazine Cosmopolitan, où elle a poursuivi sa campagne pour l'égalité des sexes dans l'aviation. En 1929, elle était parmi les premiers aviateurs à promouvoir le transport aérien commercial, investissant temps et argent pour faire de ce rêve une réalité – Amelia devint également vice-présidente de National Airways.

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Malgré le succès croissant, la vie d'Amelia n'a pas la création d'un record exclusivement à elle, et elle est donc partie pour faire son premier vol de longues distances seule. Le voyage d'août 1928 fait d'elle la première femme à traverser l'Amérique du Nord et à revenir. Ses compétences en aviation ont grandi et, avec elles, la reconnaissance des autres pilotes professionnels.

Pendant une brève période, Amelia s'est engagée dans les courses aériennes, puis est devenue officier de la National Aeronautic Association, où elle a promu l'établissement de records séparés pour les femmes et les hommes, et est devenue un élément essentiel de la Fédération Aéronautique Internationale. C'est alors qu'Amelia a fondé et présidé une organisation de femmes pilotes, les Ninety-Nines, qui apportait un soutien aux femmes dans l'aviation.

En mai 1932, à l'âge de 34 ans, Amelia effectue son premier vol transatlantique seule. Elle est partie de Harbour Grace, à Newfoundland, et a atterri près de 15 heures plus tard – après avoir subi des vents forts du Nord, des conditions glacées et même des problèmes mécaniques - à Culmore en Irlande du Nord.

Devenant la première femme à voler seule, sans escale, au-dessus de l'Atlantique, elle a reçu du Congrès la Distinguished Flying Cross, ainsi que la Croix de Chevalier de la Légion d'Honneur du Gouvernement Français et la Médaille d'Or de la National Geographic Society des mains du Président Hoover.

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En 1936, Amelia était membre du conseil d'administration de l'Université Purdue en tant que consultante technique au département aéronautique, et c'est là qu'elle a commencé à rêver du premier vol autour du monde.

L'année suivante, elle part avec Fred Noonan comme navigateur pour faire ce voyage dans son Lockheed Electra. En juin, le duo a commencé le voyage de 29 000 milles (47 000 km) de Miami vers l'est. Au cours des semaines suivantes, ils firent plusieurs arrêts pour faire le plein et, à la fin du mois, ils avaient déjà parcouru 22 000 miles (35 000 km).

Quelques jours plus tard, ils se dirigèrent vers l'Île Howland, à environ 2 600 miles (4 200 km). Un voyage troublé était déjà attendu, d'autant plus que le petit atoll corallien est difficile à localiser - pour cette raison, des navires de la marine ont signalé la route. L'équipe était en contact radio constant et la Garde Côtière Américaine les attendait près de Howland, mais c'est sur l'une de ces transmissions qu'Amelia a averties qu'elle était à court de carburant. Une heure après cette annonce, Earhart a fait sa dernière émission.

Neuf ans avant ce voyage, Amelia Earhart avait épousé l'éditeur George Putnam. Comme dans la vie, la vision du mariage d'Amelia était libérale et George respectait cette liberté. Son histoire d'amour est celle de l'union et de la communion respectueuse, ce qui vaut la peine d'être connu - dans le livre « Last Flight », publié en 1937, figurent quelques entrées de journaux intimes, de lettres et d'autres documents qu'Amelia aura envoyés à George au cours de ce voyage.

L'avion aurait disparu à 100 miles (160 km) de l'Île Howland. Earhart et Noonan ont été portés disparus en mer après quelques jours d'enquête approfondie.

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La disparition mystérieuse d'Amelia Earhart a attiré l'attention du monde entier et a généré, à ce jour, des milliers de théories. Depuis 84 ans, Amelia a inspiré des dizaines de livres, de films et de documentaires.

Earhart est vraiment une inspiration pour nous tous et très bientôt nous présenterons la Josefinas Amelia, inspirées par cette femme puissante, qui a vécu en avance sur son temps et qui s'est battue si durement pour les droits des femmes.